Epifanía – Guest blogger Hollis Duncan

Guest blogger Hollis Duncan walks across Spain …

My best friend, Thompson, and I walked the Camino de Santiago together in July 2004. We walked 813.3 km (505 miles) beginning in Pamplona and ending in Finisterre on the Atlantic coast of Galicia.

Although the Oficina del Peregrino in Santiago de Compostela will insist that you acknowledge “Spirituality” as one of the reasons for your pilgrimage before awarding you a Compostela, it’s virtually impossible for anyone to walk 28 days anywhere — never mind across a country as spectacular as Spain — and not have a spiritual experience … of some kind. Although many do not set out on a spiritual journey, the Camino ends up being one anyway. Quizá sea la magia del Camino de Santiago.

Along the way, Spaniards of every shape and size shout Buen Camino at peregrinos (pilgrims) wishing them a pleasant journey. Los peregrinos amble over mountains, through big cities, remote villages, across the hot, pancake-flat Meseta of central Spain, and finally, through the lush hills of green Galicia.

For every story I could tell ten more about all of the things we experienced on our way to Santiago. How I found a seashell on the beach at Finisterre and proposed to my beautiful girlfriend Luisa the night we finished, or how many charming churches we saw. Or about all of the amazing food we ate — jamón, chorizo, pulpo (y caldo) a la gallega, pimientos de Padrón, queso, aceitunas, y pasteles. Or the people we met — Gábor, a Hungarian hiker-converted-cyclist; les Québecois; John the Dane; the Americans Dave, Anne, and a power hiking couple from Mt. Diablo, Ca.; and the Austrians who led us by a mile with their trekking poles.

When you arrive in Plaza del Obradoiro in Santiago and strain your neck looking up at la catedral más bonita de España, maybe, if you’re like me, you will notice your arms covered with goosebumps; your hairs standing on end as straight as little ropes!

That’s when I had an epiphany. Although I thought finishing the Camino at the Cathedral of Santiago de Compostela would represent the end of my journey, I realized the opposite was true: this was not the end of my journey but only the beginning …

El Camino is a metaphor for life — for our respective paths, the roads we each choose to take on our life’s journey. Some follow well-worn paths; others take less-traveled routes. No way is wrong, but everyone’s Camino is different.

On the Camino, there are many lessons to be learned. One of the best bits of advice we got was — despacio (slow down) — which fellow pilgrims and Spaniards alike kept telling us; after awhile we heeded this advice and traveled as far, but with fewer aches and pains and much more enjoyment.

I leave the ending open … to invite others who have walked the Camino de Santiago to share their experience; also to ask readers what other Caminos are out there? What epic walks / adventures have you done, heard about, or are planning to do that rate right up there with the Camino? Can’t wait to read your responses!

Buen Camino … a todos

Hollis Duncan is an independent graphic designer based in New York. He and his wife, Luisa, who is from Santiago de Compostela, are moving to Barcelona this summer.

87 thoughts on “Epifanía – Guest blogger Hollis Duncan

  1. Susanne Knutsson

    Amazing Höllis!
    The biggest thing i’ve done like that was biking coast to coast in Sweden. Not quite as impressive and definitely not as beautiful. 🙂
    Now I know why everyone wants to move there!

  2. Emilia P

    Es muy bonito. La comida parece muy delicioso. Querría hacer el camino también porque a mí me gusta España y haciendo nuevas cosas.

  3. horas

    felicidades Hollis,los gallegos como yo estamos identificados con tu manera de ver y sentir el camino

  4. Isabel R.

    Este video fue hecho muy bien. Me gusta los fotos porque fueron tomando como un profesional. El video me muestra una idea bueno del “Camino.” Buen Trabajo!

  5. Timoteo C

    este video es muy inspirado. Me gusta la idea de este camino, y es muy interesante, espero que una dia, yo camino este camina como tu

  6. Raúl W.

    Su cuento es increíble. ¡No pienso que yo habría podido caminar por 28 días! ¡Felicidades!

  7. Camino

    Qué video tan bonito Hollis!!!! YO hice un Camino más cortito (250km) en el verano del 98 (madre mía, hace ya 11 años!!!!), y para mí significó el comienzo de una nueva etapa en mi vida, pues… al curso siguiente me iba a Paris!!. Como bien dices, vayas por las razones que vayas, mientras recorres esos kms “una magia” o “una sensación” o como queramos llamarlo, comienza a acompañarte y ya… no te abandona.

    Además, creo que tu idea de llamar Camino a vuestra niña…es perfecta!!!! 😉

  8. Mercedes B.

    ¡Qué bonito! Espero que tuviera la determinación para hacer este Camino.

  9. Maria G.

    Que fue muy larga distancia, pero fue por una buena razón. Los lugares de sonido realmente hermoso. Me quiere hacer un viaje como este también.

  10. Collin M

    What a great story and adventure! Slow down is great advice! So many great moments can pass you by in this busy world if you don’t take the time each day to breath it all in.

  11. Andrew King

    Hey Hollis – what a nice story. It brings to mind the only poem that I know by heart. It’s by JRR Tolkien:

    The Road goes ever on and on
    Down from the door where it began.
    Now far ahead the Road has gone,
    And I must follow, if I can,
    Pursuing it with eager feet,
    Until it joins some larger way
    Where many paths and errands meet.
    And whither then? I cannot say.

    This short verse has accompanied me on many similar life-altering adventures in Europe. Good luck with your next adventure. AK

  12. Olga

    I did it too ten years ago already. It was great. You all should do it. Love from Granada

  13. Nathan

    Hollis, what a cool story! Spain is one of my favorite countries. I visited 4 years ago — Madrid, Granada, Andalucia, and Seville. One of the best travels of my life.

  14. Cenizas R

    me gusta su video mucho. visité España hace cuatro años y lo adoré. su video representa la belleza del campo muy bien pero sus pies deben haber mucho dolor

  15. Craig

    Loved your story and the video too. 500 miles is a long way any way you look at it. Literally or figuratively.

    Here is a link to the Scottish version. The West Highland Way. It isn’t that long or officially spiritual but it looks beautiful. My dad has walked it. Many people have walked a few miles of it. Perhaps you can too!

  16. Fernando C.

    pienso que eso articulo es muy bien. me encanta la naturaleza y quiero hacer algo similar pronto pero no un distancia similar porque eso es mas largo para mi

  17. Anita C.

    pienso que este articulo es muy interesante. no creo que hollis y thompson caminaron a traves de espana porque es muy larga y no puedo caminar esa distancia. las citas que ellos vieron son bonitas y ahora yo quiero viajar a espana.

  18. Francisco Z

    Pienso que el camino es muy interesante. Me gusta los catedrales por el hermoso. Las flechas son muy diferentes y interestantes.

  19. Patricio C.

    Creo que la viaje que Hollis y Thompson caminaron fue increíble. 505 millas es una ruta tan grande y no puedo hacerlo en ventiocho dias. Ellos son fuerte y valiente para ser este viaje. Las iglesias que veían son bonitas y soy celoso que no pudeo verlos yo mismo. Esa hisotoría es inspiradora y me hace querer a tocar viajes tambíen

  20. Nicolás N.

    Ah, este video es tan bonita! Es increíble, los dos caminaron a través de España en solo treinta dias! Los catedrales son increables, me encanta España. Despues de mira este video, quiero camina este ruta.Gracias por este articulo.

  21. Jennifer

    Your video is fantastic and your video is amazing 🙂 I am walking my first camino this July and you have helped me to assure myself that I made the right choice!

    Gracias!

  22. Julio S

    Hoy en dia, la mayoria de las personas no toman el tiempo para dar un paseo como este. Este articulo muestra que es importante para frenar y tomar el camino para tu espiritu. La vida es un camino.

  23. Carlos S

    El Camino parace muy interesante, es un viaje fisico y emocional. Debe ser una vez en tu vida opportunidad.

  24. Cenizas R

    su artículo y la película fueron muy buenos. ellos me hicieron quiero caminar este ruta. yo también pienso que es muy romántico que usted propuso a su esposo en un lugar tan hermoso. España es uno de mis lugares favoritos y esto me recuerda de cómo yo no puedo esperar para volver

  25. Margarita D.

    El video es muy interesante! El camino en la naturaleza es muy hermoso. Tambien, Los catedrals son muy increíble y inspiracional. Una dia quiero caminar el camino con mi amigo mejor armando.

  26. Armando A.

    No se si puedo caminar el camino. El primero dia es mas duro y no podería querer continuar. Pero el catedral de Apostle St. James es muy bonita y la comida es muy delicioso. Es una estoria muy inspiracional y quiero caminar con mi amiga mejor Margarita.

  27. Margarita D.

    El video es muy interesante! El camino en la naturaleza es muy hermoso. Tambien, Los catedrals son muy increíble y inspiracional. Una dia quiero caminar el camino con mi amigo mejor armando. Que bien!

  28. Guillermo M. (chad)

    Los dos son muy valientes y son buenos amigos. En un cuento muy fuerte. Es muy interesante que todos los pueblos tiene iglesias mas bonita, cuando in EEUU no tenemos solo uno. Mi cosa favorita es las indicios de conchas. Yo no se que el camino es muy vieja, es muy interesante.

  29. Sofia W.

    Es un cuento muy interesante! Mu gusto como hay muchos –> en el sendero. Estoy seguro que el viaje fue muy divertido. Lo mira muy hermosa. Me gustaria a ir en la camina una dia.

  30. Serena F.

    Es un cuento muy simpatico y interesante. Me gusto como el senor propono en el final. Lo sona muy hermoso! Espero gue visitar un dia!

  31. Brooke Weinmann

    Hollis, it was obviously an amazing journey and one you have described beautifully. I’m so happy our paths have crossed on our journeys through life. Please keep a written record of your time in Spain. Here’s to current and future trips on less traveled routes and enjoyment of the incredible beauty and feelings along the way.

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